Reinhard Koehl for Jazzthing, September – October issue

Title: Wonderful group of youngsters

Writing songs, accompanying them, shaping, recording, producing, and surprising people with constantly new music, and to be not overwhelmed by repeating it ten times in six years: this is why it is not exaggerating to call Yelena Eckemoff a workaholic. Right now her fans are happy about “Blooming Tall Phlox’ (L H Production / in-akustik) and at her refreshingly different approach to the noble art of Writing Notes down.

The pianist who was born in Moscow and has been living in the USA since 1991, assigns each song a unique odor. The title is ‘Apples Laid Out On The Floor’ or ‘Fish Fried On Open Fire’, which she brings out with fantastic Finnish crew including drummer Olav Louhivuori. And then there is her next project in the pipeline, which is to appear in the fall ‘In The Shadow Of A Cloud’ with a lot of American competent players Chris Potter, Adam Rodgers, Drew Gress and Gerald Cleaver.

Here Yelena Eckemoff decorates the pieces with her own poems. “I am not a professional poet. But I believe that these poems will help to understand the music better.” A mini-catalog of her own indie label already announces the following small pieces of magic. In the spring of 2018 “Colors” will appear with Manu Katche, later in the year the songs and instrumental versions of Psalms “Better Than Gold And Silver” with Ralph Alessi, Ben Monder and Joey Baron, as well as in 2019 “Desert” with Paul McCandless, Arild Andersen and Peter Erskine,  all already recorded. “Every CD is my baby. I liked to be responsible for everything, not only to carry the baby out to term, but educate, inform, and dress.”

Original German:

Wundersame Kinderschar

Songs schreiben, aufnehmen, produzieren, sie begleiten, ausformen, die Leute mit standig neuer Musik uberraschen: Yelena Eckemoff einen Workaholic zu nennen, ist angesichts einer Quote van gleich zehn Alben innerhalb van sechs Jahren nicht ubertrieben. Gerade erst durfen sich die Fans uber “Blooming Tall Phlox” (L & H Production/in-akustik) und eine erfrischend andere Herangehensweise an die hehre Kunst des Notensetzens freuen.

Die in Moskau geborene und seit 1991 in den USA lebende Pianistin ordnet dabei jeden Titel einem eigenen Geruchsbild unter. Titel wie “Apples Laid Out On The Floor” oder ,”Fish Fried On Open Fire”, die sie mit einer fantasievollen finnischen Crew um Drummer Olav Louhivuori zum Duften bringt, sprechen dabei fur sich. Und dann ist da schon das nachste Projekt in der Pipeline, das im Herbst erscheinen soil: “In The Shadow Of A Cloud” mit geballter amerikanischer Kompetenz wie Chris Potter, Adam Rodgers, Drew Gress und Gerald Cleaver.

Hier schmuckt Yelena Eckemoff die Stucke rnit eigenen Gedichten. “Ich bin keine professionelle Dichterin. Aber ichglaube, dass solche Dinge helfen, die Musik besser zu verstehen.” Ein Minikatalog ihres eigenen Indie-Labels kundigt bereits die nachsten kleinen Zauberstuckchen an. Im Fruhjahr 2018 soil “Colors” mit Manu Katche erscheinen, im weiteren Verlauf des Jahres dann die Gesangs- und Instrumentalversionen van Psalmen “Better Than Gold And Silver” mit Ralph Alessi, Ben Monder und Joey Baron sowie 2019 “Desert” mit Paul McCandless, Arild Andersen und Peter Erskine. Alles schon aufgenommen. “Jede CD ist mein Projekt, mein Baby. Ich mochte fur alles verantwortlich sein, also das Baby quasi nicht blos austragen, sondern es erziehen, unterrichten und ankleiden.”


Reinhard Koehl for Jazzthing, September – October issue