The Moscow-born jazz pianist Yelena Eckemoff had a classical piano studies at the Gnessin-Institut, received master- degree in piano and music education and then worked as a piano teacher, gave solo concerts and played in a jazz-rock band. After she moved to US she did predominantly trio recordings with Scandinavian and American musicians (Mads Vinding, Morten Lund, Mats Eilertsen Oleszkiewicz, Darek, Marilyn Mazur, Arild Andersen, Tore Brunborg, Jon Christensen, Veneri Pohjola, Panu Savolainen, Antti Lotjonen, Olavi Louhivuori, Peter Erskine, Mark Turner, Joe Locke, George Mraz and Billy Hart.) With “Leaving Everything Behind,” she puts out her 9th recording on her own label within 6 years, thus underscoring her performance and her ability to adapt to various band configurations and instruments. This time it is Mark Feldman’s violin, Ben Street’s bass, and Billy Hart’s drums. On this album she expands her oeuvre by means of her old compositions, which she now reimagines in a new light. She writes: “To emphasize my concept behind this album, I needed to go back to my roots, I wanted to draw on music I composed when I knew very little if anything at all about the modern jazz field (that rarified area between modern classical chamber music and progressive jazz.)”

Her compositions reflect personal experiences and contemplations, – as evidenced in her own self-painted CD cover, an autumn landscape with birches, a hazy sky and a small forest lake in the foreground, – describe natural phenomena, and its impressions on her, in compositions that came from her past but belong now to the present; the flair of a past life that is mirrored in whirling life now.

Eckemoff’s predominantly linear way of playing, with only a few chords, and sometimes without chord changes, but is not so straight aligned, also seems abstract, and renounces an excess of emotions. Eckemoff’s eleven tracks were also given fresh and expressive help from her competent team-mates.

Original German:

Die in Moskau geborene Jazzpianistin Yelena Eckemoff machte dort eine klassische Klavierausbildung am Gnessin-lnstitut, mit Master­ Abschluss in Klavier und Musikpadagogik, und arbeitete danach als Klavierlehrerin, gab Solokonzerte und spielte in einer Jazz Rock-Band. Uber Skandinavien und mit vorwiegend Trio-Einspielungen mit skandinavischen und amerikanischen Musikern (Mads Vinding, Morten Lund, Mats Eilertsen, Darek Oleszkiewicz, Marilyn Mazur, Arild Andersen, Tore Brunborg, Jon Christensen, Veneri Pohjola, Panu Savolainen, Antti Lotjonen, Olavi Louhivuori, Peter Erskine, Mark Turner, Joe Locke, George Mraz und Billy Hart) kam sie in die USA. Mit ,,Leaving Everything Behind” legt sie ihre inzwischen 10. Einspielung innerhalb von 6 Jahren auf ihrem eigenen Label vor und unterstreicht damit einmal ihren Spieldrang und zum anderen ihre Wandlungsfahigkeit in den verschiedensten Konstellationen und Spharen. lhre Begleiter auf dem vorliegenden Album sind Mark Feldman, Geige, Ben Street, Bass, und Billy Hart, Schlagzeug. Darin erweitert sie ihr Euvre anhand schon alterer eigener Kompositionen, die sie nun in neuer Besetzung aktuell beleuchtet. Sie schreibt selbst: ,,to emphasize my concept behind this album, I needed to go back to my roots, I wanted to draw on music I composed when I knew very little if anything at all about the modern jazz field (that rarified area between modern classical chamber music and progressive jazz). Diese, ihre Kompositionen reflektieren persunliche Erlebnisse und Betrachtungen, wie es generell auch die eigenen, selbst gemalten CD-Cover verraten, hier eine herbstliche Landschaft mit Birken, einem dunstigen Himmel und einem kleinen Waldsee im Vordergrund, Naturphanomene, Eindrucke, in Kompositionen aus ihrer Vergangenheit und gehartet in der Gegenwart; das Flair eines gespeicherten Lebens und gespiegelt im Kontakt mit dem quirlenden Jetzt. Eckemoffs vorwiegend lineare, mit wenigen Akkorden auskommende und weitgehend auf Akkordwechsel verzichtende Spielweise ist aber nicht so geradeaus ausgerichtet, dass sie zeitweise nicht auch abstrakt wirkt und auf ein Zuviel an Emotionalitat verzichtet. Damit erha lten Eckemoffs elf Ruckblenden auch durch die kompetenten Mitspieler Frische und Ausdruck.

Jazz Podium Leaving