It’s already her 12th album in 9 years. The pianist, who moved from Russia to the USA in 1991, writes her very own jazz history, so to speak. She conceives each of her albums as a small work of art – the pieces, the paintings, the literary texts, everything comes from her. And Yelena Eckemoff carefully selects her fellow musicians. Big names like Billy Hart, Marilyn Mazur, George Mraz or Chris Potter were already among them. This time it’s about the concept theme ‘desert’, for which Eckemoff has put together 11 pieces like Bedouins, Oasis or Dust Storm. Here she does not devote herself to oriental jazz, but translates gentle, exotic tones into a harmonious framework. Her themes are capricious, her piano playing is more linear and winding than usual, the music has a beautiful flow, and the comrades-in-arms are three real fine spirits. The ‘nasally’ instruments – oboe, cor anglais, soprano saxophone – of the Oregon veteran Paul McCandless fit well into the moderately exotic concept. Arild Andersen makes the bass sing, and Peter Erskine is allowed to create some desert groove on the drums now and then. Eckemoff has already announced her next two albums.

Original German:

Es ist bereits ihr zwiolftes Jazz­ album in neun Jahren. Die Pianistin, die 1991 aus Russland in die USA zog, schreibt sozusagen ihre ganz eigene Jazzgeschichte. Jedes ihrer Alben konzipiert sie als kleines Gesamtkunstwerk – die Stucke, die Gemalde, die literarischen Texte, alies stammt van ihr. Und ihre Mitmusiker sucht Yelena Eckemoff sorgsam aus. Grose Namen waren schon darunter, etwa Billy Hart, Marilyn Mazur, George Mraz oder Chris Potter. Diesmal geht es urns Konzeptthema “Wuste”, fur das Eckemoff elf Stucke mit Titeln wie “Bedouins”, “Oasis” oder  “Dust Storm” zusammengestellt hat. Sie ubt sich hier nicht in Orient-Jazz, sondern ubersetzt sanfte exotische Anklange in ein harmonisches Gerust. lhre Themen haben etwas Kaprizioses, ihr Klavierspiel ist Iinearer und verwinkelter als sonst, die Musik besitzt einen schiinen Fluss, und die Mitstreiter sind drei echte Feingeister. Gut passen die “naselnden” lnstrumente – Oboe, Englischhorn, Sopransax – des Oregon-Veteranen Paul McCandless ins gemäßigt exotische Konzept. Arild Andersen lasst den Bass singen, und Peter Erskine darf auf den Drums hin und wieder etwas Desert-Groove erzeugen. lhre nachsten beiden Jazzalben hat Eckemoff schon angekundigt.

Desert in Jazzthetik 7 8 2018